Maîtriser l'utilisation d'une mentonnière et d'un coussin de violon de A à Z

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Maîtriser l'utilisation d'une mentonnière et d'un coussin de violon de A à Z ...

L’apprentissage du violon ne se fait pas sans douleur, dans la mesure où son jeu suppose de tenir une position corporelle qui n’est pas naturelle. Heureusement, il existe des accessoires qui viennent soulager le musicien : c’est le cas de la mentonnière et du coussin de violon.

Quelle est la différence entre une mentonnière et un coussin de violon ?

Également appelé « épaulière », le coussin de violon vient s’intercaler entre la clavicule du musicien et le violon. Sans lui, le frottement de l’instrument sur l’os peut rapidement devenir douloureux ou, a minima, inconfortable.

Comme son nom l’indique, la mentonnière se situe au niveau du bouton, en bas du violon et sert à accueillir le menton du musicien. Là encore, sa vocation est de limiter les sensations désagréables, voire les douleurs que peut ressentir le violoniste pendant son jeu. Mais elle permet également de protéger le bois de sa transpiration.

Les mentonnières et les coussins de violon

La mentonnière : les avantages, les usages et les critères de choix

Apparue 300 ans après l’instrument, la mentonnière a longtemps été décriée, avant d’être adoptée par la majorité des musiciens. Traditionnellement, elle prend la forme d’une pièce lisse noire, légèrement incurvée, située en bas du violon, à proximité du bouton.

Si l’usage d’une mentonnière permet d’augmenter le confort du violoniste pendant son jeu, elle l’évite aussi de pencher sa tête en jouant, contribuant à sa bonne posture générale. À noter que cet accessoire protège également l’instrument des saletés, des abrasions et de la transpiration.

Pour bénéficier de tous ces avantages, la mentonnière doit être correctement ajustée pour remplir l’espace entre l’angle de la mâchoire du violoniste et son épaule gauche, lorsqu’elle est totalement relâchée.

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Quels sont les critères pour bien la choisir ?

Le choix de la mentonnière est principalement dicté par la manière de jouer du violoniste :

  • La tenue centrale, quand le menton est posé au-dessus du cordier
  • La tenue latérale, quand le menton est posé à côté du cordier

Dans le premier cas, si le musicien jouit d’une plus grande liberté de son bras droit, offrant de fait une plus grande musicalité de l’archet, la position de sa main gauche est moins naturelle, rendant la technique du doigté plus complexe à réaliser. Dans le second cas, c’est exactement l’inverse : la main gauche est plus libre, et le bras droit plus contraint.

Parmi les autres critères à regarder sur la mentonnière :

  • L’empiétement de ses pieds sur la table du violon doit laisser passer les vibrations (quitte à la retailler au besoin)
  • Sa légèreté doit favoriser les vibrations
  • Sa surface doit être limitée à la surface d’appui du menton (inutile qu’elle soit plus longue)
  • Le confort doit être incontestable et suppose son ajustement à la morphologie du violoniste.

À noter que la matière - synthétique ou plastique - de la mentonnière peut influencer l’achat, mais il s’agit surtout d’une appréciation toute personnelle, comme le choix de sa teinte.

Les mentonnières du violon - Allegro Musique

Le coussin de violon : les avantages, les usages et les critères de choix

La pratique du violon peut rapidement devenir inconfortable sans un coussin (ou une épaulière) : cet accessoire limite les points de pression sur le cou et le menton. Traversant tout le dos du violon, il prend la forme d’une barre rigide, mais molletonnée, et légèrement ondulée. À noter que l’épaulière est souvent plus haute d’un côté que de l’autre : souvent interchangeable, il convient de la positionner conformément à la morphologie du musicien.

Si le coussin de violon offre un confort certain au musicien, il rend l’accès aux cordes par la main gauche plus complexe. Dès lors, réaliser des vibratos devient un exercice plus difficile. Par ailleurs, il faut savoir que l’intensité du son de l’instrument peut s’en trouver altérer : on constate très vite que sans lui, le son est plus profond et plus naturel. À noter que le son, avec épaulière, varie selon sa matière et sa conception.

Comme il s’agit d’un accessoire amovible (que l’on place et que l’on retire à chaque leçon de violon), il est impératif de correctement le régler – ce qui suppose de correctement la choisir.

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Quels sont les critères pour bien le choisir ?

Le choix du coussin de violon est totalement personnel et dépend du ressenti de chaque violoniste. Par conséquent, il est vivement recommandé de l’essayer avant de l’acheter.

Pour cela, il convient de regarder :

Sa hauteur : le coussin doit permettre à la mentonnière d’arriver naturellement au niveau de la mâchoire inférieure du musicien. À noter que ce réglage n’est pas souvent permis sur un coussin de violon, il faut donc le considérer au moment de l’achat de l’accessoire.

Sa largeur  : l’accessoire doit évidemment être adapté à la taille de l’instrument : un coussin 1/4 ne peut convenir à un violon 4/4 ! Par ailleurs, il doit pouvoir être réglé en largeur pour s’adapter à la morphologie du musicien – notamment chez les femmes violonistes qui trouveront certainement désagréable qu’il s’appuie sur le haut de leur sein. Généralement, l’épaulière est mise de travers.

Son inclinaison  : là encore, le coussin de violon doit pouvoir s’adapter à l’épaule du musicien, afin de l’épouser parfaitement. Il doit donc pouvoir se présenter à plat pour offrir le confort convoité. Pour tester ce critère, il suffit de pivoter l’instrument pour le maintenir à l’horizontale uniquement avec votre menton / épaule.

Comme pour la mentonnière, le coussin de violon se décline en différentes matières et coloris qui peuvent aussi influencer l’achat, mais il s’agit ici d’une affaire purement de goût.

Quel est le prix de ces accessoires de violon ?

Le prix des accessoires de violon

Sur le marché, le prix de la mentonnière oscille de 5 € à 150 € - 5 € étant le prix d’entrée de gamme d’un produit de très basse qualité et les 150 € étant, à l’inverse, un produit doté d’une finition professionnelle. Le mieux est de s’en remettre à son luthier pour obtenir un accessoire en adéquation avec ses usages. À noter qu’il existe des modèles commercialisés sur Internet autour de 20-25 € chez La Maison de la Corde qui couvrent de larges besoins.

Le prix d’un coussin de violon oscille, quant à lui, sur une fourchette de 10 € à 100 €. Parmi eux figurent des modèles pliants pour trouver une place plus facilement dans l’étui à violon. Là encore, il existe des modèles autour de 20-30 € chez La Maison de la Corde qui peuvent convenir à une pratique de loisir ou à des débutants.

Que ce soit pour une mentonnière ou un coussin de violon, tout achat sur Internet suppose de l’essayer après réception pour déterminer rapidement s’il convient bien à sa posture et à sa morphologie. Dans le cas contraire, il est préférable de le retourner et de se faire rembourser.

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N’hésitez pas à demander conseil auprès de votre luthier ou de votre professeur particulier de violon sur les produits à privilégier : grâce à leur expérience respective, ils vous accompagneront dans le choix d’une mentonnière et d’une épaulière adaptées. N’oubliez pas de demander leur avis sur les autres accessoires de violon (colophane, métronome, cordes, sourdines, etc.).

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